Підсумки сезону: Mercedes AMG Petronas

Боротьба за титул вийшла напруженою, але Mercedes знову виявилася сильнішою, здобувши дострокову перемогу в особистому заліку і Кубку конструкторів…

Гонщик

Гран Прі
Місце
Очки
Кращий старт
Кращий фініш

Льюїс Хемілтон
21
1
408
1
1

Валтерри Боттас
21
5
247
1
2

Mercedes AMG Petronas F1 Team
Гран Прі
Місце
Очки
Кращий старт
Кращий фініш

2018
21
1
655
1
1

2017
20
1
668
1
1

2016
21
1
765
1
1

2015
19
1
703
1
1

2014
19
1
701
1
1

З кожним роком після переходу Формули 1 на гібридні силові установки результати ставали щільніше, різниця між моторами різних виробників скорочувалася, але в чемпіонській команді робили все, щоб зберегти лідерство.

При розробці W09 інженери постаралися виправити слабкі боку примхливої минулорічної машини, досягнувши необхідної стабільності, кращої роботи з гумою і більшої ефективності в повільних поворотах. На зимових тестах Mercedes традиційно виявилася лідером по пройденої дистанції, хоча найкращий час тестів залишилося за Ferrari.

Швидкість нової машини дозволила оцінити кваліфікація в Австралії, де Хемілтон завоював поул з великою перевагою і новим рекордом траси. У гонці машини Mercedes і Ferrari були рівні в швидкості, але Феттель вчасно провів піт-стоп за автомобілем безпеки – і довів гонку до перемоги.

Багатьом здалося, що розстановка сил зрозуміла – у Мельбурні Хемілтон переконливо завоював поул і міг виграти гонку, якщо б не помилка команди. Але пройшло два тижні, і в Бахрейні ні в одному з тренувань гонщики Mercedes не лідирували – вперше з торішнього Гран Прі Малайзії. Кваліфікацію і гонку впевнено виграв Феттель, а Льюїс фінішував третім.

Першу перемогу в Mercedes здобули лише на четвертому етапі в Баку, хоча її не назвеш закономірною. Стартувавши з поула, Феттель мав відмінні шанси виграти, але на останніх колах помилився, пропустивши Хемілтона і Райкконена, а у лідируючого Боттаса вибухнуло колесо – Льюїс першим перетнув лінію фінішу і очолив особистий залік.

Боротьба лідерів у першій половині сезону вийшла щільною, результати часто залежали від конфігурації траси і температури асфальту. Хемілтон і Феттель обмінювалися перемогами, після австрійського етапу німець повернув собі лідерство в чемпіонаті, потім збільшив його, перемігши на домашньому етапі Льюїса в Сільверстоуні. Після тієї гонки багато хто вважав Феттеля і Ferrari фаворитами, але друга половина сезону склалася інакше.

Результат боротьби за підсумками довгого і напруженого сезону багато в чому залежить від темпу доопрацювання машин. Боротьба йшла за кожну соту і досить довго Ferrari була попереду. В Скудерії були змушені ризикувати, а в Mercedes діяли більш консервативно, розуміючи, що компенсувати втрату очок від технічного сходження може бути складно. Другу версію силової установки в Mercedes підготували до етапу в Канаді, де важлива потужність мотора, але виникли невеликі сумніви в її надійності і дебют відклали, поки на базі не провели необхідні випробування.

Зовсім без технічних сходжень не обійшлося, але лише одного разу: в Австрії на машині Хемілтона відмовив паливний насос, а у Боттаса впало тиск в системі гідравліки.

У минулому році Валттері Боттас закінчив сезон перемогою в Абу-Дабі і сподівався поборотися за титул в 2018-му, але для фіна з самого початку все пішло не так.

На кваліфікації в Мельбурні Боттас розбив машину, намагаючись поборотися з Хемілтоном – і в гонці фінішував лише десятим. У Баку Валттері лідирував в гонці, коли вибухнуло колесо.

До середини сезону Валттері поступався напарнику 44 очки, займав четверту сходинку в особистому заліку та у битві за титул участі не брав. На тлі щільної боротьби з Ferrari в Mercedes отримали можливість пожертвувати результатами фінна. Ключової ролі ці жертви не зіграли, але позбавили Боттаса непоганих шансів все ж виграти гонку.

«Перемоги – лише питання часу», – сказав фін в квітні, але залишився єдиним серед гонщиків трьох найсильніших команд, хто так і не перемагав у цьому сезоні.

Втім, свою головну перемогу Валттері отримав влітку, коли в команді підтвердили з ним контракт на наступний сезон – на наступний день після підписання контракту з Хемілтоном.

У Сочі Боттас виграв кваліфікацію і лідирував в гонці, але команда попросила його пропустити Хемілтона, якого ззаду пресингував Феттель. Тото Вольфф визнав, що це було його рішення, назвав його раціональним, і хоча вболівальники та преса оцінили його критично, всі розуміли, що команда просто використала свій шанс.

Якщо б тоді в Баку не лопнуло колесо, фінн виграв гонку і очолив чемпіонат, все могло скластися інакше, але сталося те, що сталося.

В кінцівці сезону Валттері остаточно загубився, у чотирьох гонках поспіль фінішував п’ятим – і опустився на п’яте місце в особистому заліку.

Льюїс провів сезон ідеально, використовуючи будь-який шанс, відіграючись в найскладніших ситуаціях, компенсуючи своєю майстерністю недоліки машини. Не раз по ходу Гран Прі всі були впевнені в успіху Ferrari, оцінюючи перевага червоних машин в швидкості, а успіх у неділю святкував Хемілтон.

Фантастичною для Льюїса і Mercedes вийшла друга половина сезону. Після річної перерви Хемілтон виграв шість гонок з дев’яти, а Феттель – тільки одну. У Мехіко Хемілтон достроково виграв п’ятий чемпіонський титул, а в останніх гонках довів перевагу до розгромних 88 очок.

Тото Вольфф: «Льюїс настільки сильно відчуває себе частиною команди, що навіть після титули в особистому заліку не вважав, що справу зроблено. Це трохи дивно, оскільки пілоти зазвичай націлені тільки на власний титул. Ви б бачили його обличчя після завоювання Кубка конструкторів – Льюїс був більш ніж щасливий. Саме тому він до самого кінця сезону не прибирав ногу з педалі газу.

Якщо говорити про Валттері, то коли гонщик позбавляється можливості поборотися за титул, його результати знижуються – думаю, саме це ми і побачили. Він сказав, що хоче повернутися додому, перезарядити батарейки, а потім боротися в наступному році. Я вважаю, що невдалий період затягнувся – і розумію його розчарування».

Бразильський етап приніс команді перемогу в Кубку конструкторів – всі поставлені завдання у Mercedes виконали – і цілі на наступний сезон очевидні.

В 2019-му в технічному штабі Mercedes відбудуться зміни. Головний інженер Альдо Коста скоротив свою роль до радника, Тоні Росс пішов у Формулу Е, в кількох відділах зміняться керівники, але Тото Вольфф впевнений – команда стане ще сильніше.

Одне з ключових переваг Mercedes – командний дух. Хемілтону вдалося домогтися неймовірного взаєморозуміння зі своїми інженерами – і з кожним роком вони все вище піднімають планку. Виграти у такого суперника дуже непросто, тим цікавіше буде стежити за ходом боротьби.

Льюїс Хемілтон: «Я відчуваю, що ще не вийшов на пік форми – я на шляху до нього і мені ще багато чого треба зробити. Я підписав дворічний контракт з Mercedes, так що 2019-й і 2020-й будуть цікавими. Моя мета – зробити так, щоб в найближчі два роки Ferrari або Red Bull не виграли титули.

В Red Bull виступають гонщики, які дуже хочуть перешкодити нашим планам. Макс Ферстаппен хоче «вкрасти» у мене титул. У Ferrari в наступному році буде виступати Шарль Леклер, який захоче справити враження. Ці хлопці набагато молодший за мене. Я третій за віком гонщик Формули 1, але це смішно – мені лише 33 роки. Можна сказати, що хлопці, яких я назвав, ще в підлітковому віці. Залишатися попереду них – моя головна мета.

В наступному місяці я збираюся подумати і зрозуміти, за рахунок чого можу стати краще. Я попросив команду, щоб мені з кількох департаментів надіслали повідомлення на електронну пошту. Мені не потрібно знати, від кого ці повідомлення, я просто хочу, щоб у них було сказано, що я можу стати краще. Я хочу знати, чи було щось таке в минулому сезоні в моїх словах чи діях, що похитнуло впевненість всередині команди, і якщо так, я хочу це виправити. Я хочу стати кращим гонщиком всіх часів, а для цього потрібно перемагати у всіх областях».

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *