Підсумки сезону: Renault Sport F1 Team

У Renault впевнено рухаються до поставленої мети, прогресуючи з кожним роком – у 2018-му команда посіла четверте місце в Кубку конструкторів і підписала контракт з Даніель Ріккардо, але відставання від лідерів поки залишається великим.

Гонщик

Гран Прі
Місце
Очки
Кращий старт
Кращий фініш

Ніко Хюлкенберг
21
7
69
7
5

Карлос Сайнс
21
10
53
5
5

Renault Sport F1 Team

Гран Прі
Місце
Очки
Кращий старт
Кращий фініш

2018
21
4
122
5
5

2017
20
6
57
5
6

2016
21
9
8
13
7

2018-й став третім роком п’ятирічного плану, який повинен привести заводську команду Renault в трійку кращих. При розробці машини конструктори шасі і мотористи особливу увагу приділили надійності, націлився на четверте або п’яте місце за підсумками сезону.

На зимових тестах нова R. S. 18 виглядала кращою серед машин команд середньої групи – на фоні кроки назад у Force India і проблем з надійністю у McLaren. Перша гонка підтвердила очікування – Ніко Хюлкенберг і Карлос Сайнс заробили очки, фінішуючи сьомим і десятим. Позиції з сьомої по десяту, і стали для команди найбільш частими по ходу сезону.

Відставання від Red Bull Racing виявилося занадто великим – при однакових силових установках різниця в ефективності шасі була очевидна, і по ходу сезону в Renault активно посилювали цей відділ, який влітку очолив колишній керівник технічного департаменту FIA Марцин Будковски.

Мотористи теж не стояли на місці. Регламент дозволяв використовувати три силові установки по ходу сезону, і кожна наступна була потужніша приблизно на тридцять сил. На жаль для Renault, споживання палива залишалося високим, на багатьох трасах гонщикам доводилося економити – і в команді не раз публічно закликали до скасування цих обмежень.

У клієнтів Mercedes і Ferrari давно була можливість збільшити потужність силової установки в кваліфікації, і хоча у Renault такий режим теж з’явився по ходу сезону, по суботах відставання виходило досить великим. Відігравати позиції в неділю виявилося непросто – R. S. 18 поступалася найближчим суперникам на прямих і в швидкісних поворотах, що ускладнювало боротьбу. По ходу сезону гонщики Renault рідко відігравали більше однієї-двох позицій.

У минулому році в Renault зважилися замінити Джолиона Палмера на Карлоса Сайнса прямо по ходу сезону, провернувши непросту комбінацію. Хюлкенберг і Сайнс провели сезон дуже рівно, хоча Ніко все ж мав невелику перевагу. В кваліфікаціях він випередив напарника з рахунком 13:8, а в гонках заробив на 16 очок більше.

Цікаво, що вже в квітні в команді заявили, що шукають заміну для Сайнса, адже формально він належав Red Bull, і вони могли його відкликати, якщо Даніель Ріккардо вирішить змінити команду. Цей сценарій спрацював, але зовсім інакше, ніж уявлялося навесні.

Влітку в команді вели переговори з Эстебаном Вікон, запропонувавши йому дворічний контракт, але в Mercedes не захотіли позбавляти гонщика заводського статусу та права відкликати його на свій розсуд, що не влаштовувало Renault.

На початку серпня в Renault несподівано для багатьох підтвердили контракт з Ріккардо – у наступному році австралієць стане напарником Ніко Хюлкенберга, а Карлос Сайнс продовжить кар’єру в McLaren.

Резервний пілот команди, москвич Артем Маркелов, дебютував за кермом Формули 1 на тестах після Гран Прі Угорщини, відпрацював в п’ятницю в Сочі – і двічі брав участь в тестах Pirelli.

Влітку в Renault кілька разів публічно квапили Red Bull Racing з приводу нового контракту на поставку силових установок, в результаті вибрали ті мотори Honda, а французькі мотористи позбулися ключового клієнта.

Боб Белл залишив посаду технічного директора Renault Sport F1, продовживши роботу в якості консультанта – після 36 років у Формулі-1 він вирішив витратити частину свого часу за межами спорту.

Найрезультативнішою для команди виявилася гонка в Остіні – 14 очок за шосте і сьоме місце при невдачі найближчих суперників з Haas F1 практично гарантували четверте місце в Кубку конструкторів.

Повторити цей успіх в наступному сезоні буде непросто, хоча багато чого залежить від конкурентоспроможності Red Bull Racing з двигунами Honda. У Renault поки не називають конкретну мету на сезон, але планують скоротити відставання від лідерів, щоб не програвати їм коло в кінці гонки.

В кінці сезону один з ідеологів стратегії заводської команди Жером Столл залишив пост президента Renault Sport Racing, а ініціатор її появи Карлос Гон був заарештований в Японії за звинуваченням у фінансових махінаціях. У команді заявили, що це не вплине на виступи у Формулі-1, але час покаже, чи так це.

Багато факторів успіху в заводської команди вже є, тепер треба, щоб всі вони заробили спільно. З бюджетом в 60-70% від лідерів на це може піти багато часу, а на серйозне його збільшення розраховувати не доводиться. «Вони намагаються літати першим класом, але платять при цьому як за плацкарт», – так образно змалював ставлення до Renault Формулою 1 високопоставлене джерело в Red Bull Racing.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *